马刺50年50大球星之第29位:初代后场磐石——迈克-盖尔

本赛季是马刺队扎根圣安东尼奥的第五十个年头。五十年来NBA风云变幻,坚持球队文化和稳定性始终是圣安东尼奥马刺队的标签,而展现这些特质的关键在于一代一代的马刺球员。除了乔治-格文、大卫-罗宾逊和蒂姆-邓肯这三位划时代的巨星,马刺也以培养和发现国际球员走在前头而闻名,这样的模式让他们成为了NBA历史上最成功的球队之一。在开始新赛季倒计时之际,我们将回顾银黑军团队史前五十大球星。每一天倒计时,我们都会推出一位50大。

除了马刺球迷之外,没有多少人了解他作为一名出色的角色球员的价值,尤其是当早期的队长詹姆斯-塞拉斯陷入伤病麻烦的时候

如果没能赢得总冠军,马刺球迷将如何看待埃弗里-约翰逊和布鲁斯-鲍文?当然,他们依然会深受爱戴——但他们的球衣会高高挂在AT&T中心的上空吗?对于一支最终没能夺冠的球队来说,身为出色的角色球员有时是吃力不讨好的——毕竟,如果没能夺冠,那些砍下高分的核心球员至少更有可能被记住。所以,迈克-盖尔在今天不为人所熟知(甚至是马刺球迷)就不足为奇了,当他在圣安东尼奥的时候,他不仅不是明星,甚至不是全职首发,数据也平平无奇,然而他却是七十年代后期,那支才华横溢的马刺队不可或缺的后场磐石。

和许多七十年代的球员一样,盖尔在1971年同时被NBA的芝加哥公牛队和ABA的肯塔基上校队选中,他选择了为上校队效力,与他一同加盟的还有ABA历史上最出色的中锋阿蒂尔-吉尔摩(他在生涯末期也来到了圣城,不过那是另一段故事了)。肯塔基上校无疑是当时ABA的顶级强队,他们拥有丹-伊赛尔(后来的掘金名宿)、路易-丹皮尔(ABA得分王、助攻王和三分王)等一批名将,刚刚在、前一赛季总决赛中惜败于犹他彗星队,在71-72赛季他们取得了联盟第一的68胜16负。在这样一支阵容强大的队伍里,作为新秀,盖尔只能充当替补,场均上场21.8分钟,得到6.4分。出人意料的是,上校队季后赛首轮就不敌拥有传奇球星里克-巴里的纽约篮网队。

盖尔在第二个赛季里取得了突破,尽管他在得分上的提升并不明显,但凭借出色的防守和扎实的组织,他在赛季后半段进入了首发阵容,并在赛季结束和队友吉尔摩一同入选了最佳防守一阵。73-74赛季,盖尔将自己在上校队的得分提升到了两位数,并且继续在助攻和抢断上给予球队帮助,但是渴望更强进攻火力的上校队在赛季中期用他交易来了篮网队的投手约翰-罗奇——上校队很快就会为他们的这次交易感到后悔。来到纽约的盖尔重新回到了替补的角色,并且在赛季结束再次入选了最佳防守一阵,更重要的是,他和篮网不仅在半决赛中横扫了上校队,而且最终捧得了队史第一座总冠军。

(1973-74赛季篮网夺冠阵容,前排左三比利-保尔茨,左四“J博士”欧文,左五拉里-肯农,后排左二迈克-盖尔)

尽管连续两年入选最佳防守阵容,但盖尔的价值还是被球队管理层所低估。在74-75赛季卫冕失利后,篮网和马刺进行了一系列交易,最终他和队友比利-保尔茨、拉里-肯农都被送到了圣安东尼奥,这笔交易直接奠定了马刺在未来五年的阵容框架,让他们以一套极有竞争力的阵容进入到即将到来的NBA之旅。这笔交易对于篮网来说在当时也不算太亏,因为他们最终赢得了末代ABA的总冠军。盖尔在马刺继续充当之前在篮网的角色,大部分时间担任队长詹姆斯-塞拉斯的替补,但后者在季后赛第一场就因伤报销之后,盖尔像之前一样挺身而出,在首轮面对老东家篮网的抢七大战里,尽管马刺最终落败,但他场均得到14.7分,以及全队第一的7.1助攻和惊人的3.4次抢断。

马刺在1976年进入到NBA时拥有一套年轻且潜力十足的阵容,唯一可惜的是他们的老队长塞拉斯此时已伤病缠身,不过幸好他们还有盖尔,这位万金油再次展现了自己的实力——他成为了球队首个NBA赛季的助攻王(5.8次)和抢断王(2.3次)。在首次NBA季后赛之旅中,马刺和盖尔首轮不敌拥有乔乔-怀特、哈弗里切克和考恩斯领军的凯尔特人。77-78赛季,塞拉斯依然没能走出伤病的困扰,而盖尔继续顶替他的位置,并蝉联了球队的助攻(5.4次)和抢断(2.3次)第一,马刺队也首次夺得了分赛区第一,不过他们在季后赛首轮以2-4不敌后来的总冠军,昂塞尔德和海耶斯领军的子弹队。

塞拉斯在下一个赛季恢复了健康,他似乎又成为了那个在ABA无所不能的迟到队长,而盖尔又回到熟悉的替补席,但这并不影响他的发挥,他连续第三年成为球队的助攻王(4.6次)和抢断王(1.9次)。尽管塞拉斯回归,马刺还是未能过得了子弹队这一关,他们在分区决赛的抢七中落败。79-80赛季是盖尔在马刺的最后一个完整的赛季,尽管出场时间被压缩到了新秀赛季以来最低的22分钟,但他依然连续四年领跑球队助攻(4.7次)和抢断榜(1.8次)。80-81赛季中期,随着年轻后卫约翰尼-摩尔的迅速成长,盖尔被交易到了波特兰,结束了在马刺五个半赛季的生涯。离开马刺后,他先后在开拓者和勇士打了两个赛季就离开了NBA。

退役后的盖尔一直居住在圣安东尼奥,并且与马刺队保持着密切地联系,每一次马刺夺冠,他都会乘坐上的花车,直到2020年去世,享年70岁——他也是本榜单目前为止第一位去世的马刺名宿。

“他是布鲁斯-鲍文式的球员”交易来并曾执教过他的前马刺主教练兼总经理鲍勃-巴斯说,“尽管只有6尺4,但他的身材和力量让他可以防守7尺以外的任何对手!”

“他在关键时刻发挥了重要作用,”考比-迪特里克说,“他改变了我们的团队,让我们在一夜之间成为了一支有竞争力的球队。”迪特里克谈到盖尔这笔交易时说。

盖尔共为马刺出场了414场比赛,尽管得分能力并不出色,但他却是七十年代那支进攻火力旺盛的马刺队在防守和组织端不可或缺的人物,他在队史的助攻和抢断榜上分别排名第十和第八,连续四年成为球队助攻王和抢断王(尤其是后两年作为替补球员)的纪录更是无人能及。他不是明星,也没有被退役球衣,现在的球迷没有看过他打球,甚至有些人都没有听过他的名字。但是作为马刺队的球迷,可以说比任何球队的球迷都更了解优秀的角色球员的价值,他们准备好在需要时挺身而出。所以,至少作为马刺球迷应该记住他的名字,而不是又一次回复“他是谁?”

下一期:在他的职业生涯初期,马刺拯救了他,而他也成为球队夺冠做出了贡献;职业生涯末年,双方再度合作,却最终以破裂告终。

本赛季是马刺队扎根圣安东尼奥的第五十个年头。五十年来NBA风云变幻,坚持球队文化和稳定性始终是圣安东尼奥马刺队…

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